Cumpleaños y onomástico

Aunque se suelen tomar como sinónimos, estas palabras tienen significados distintos. Cumpleaños es el aniversario del día en que nació una persona, en tanto que onomástico se refiere al día en que, según el santoral, es festividad del santo en honor del cual se le puso el nombre a alguien.

Aunque se suelen tomar como
sinónimos, estas palabras tienen significados distintos. Cumpleaños es el aniversario del día en que nació una persona, en
tanto que onomástico se refiere al
día en que, según el santoral, es festividad del santo en honor del cual se le
puso el nombre a alguien.

Si bien (sobre todo antes) por tradición popular se nombraba al hijo recién nacido con el nombre que el santoral indicaba para ese día, no siempre el día del cumpleaños de alguien coincide con el día de su onomástico. De este modo, las “Rositas” celebran su onomástico el día de Santa Rosa, el 30 de agosto, así como las “Mechitas” lo celebran el 24 de setiembre, independientemente de si nacieron o no en esas fechas.

Sin embargo, en el habla peruana suele ser frecuente emplear “santo” y “onomástico” como equivalentes de “cumpleaños”; el primero, sobre todo, en situaciones informales y el segundo, en formales, por pensarse, quizá, que es una palabra de apariencia más culta: “Mi santo favorito fue cuando cumplí nueve años”; “Mis papás me la regalaron por mi santo cuando cumplí 11 años”; “Mario Vargas LLosa celebra su onomástico número 76”.

Sobre su escritura, es incorrecta la forma singular *cumpleaño; siempre debe escribirse en plural. En cuanto a onomástico, para esta acepción, el Diccionario recoge solo la forma femenina “onomástica”, usada en España, aunque el DPD (Diccionario Panhispánico de Dudas, 2005) precise que en América es frecuente la forma masculina, y, de hecho, en Perú se podría afirmar que la masculina es la única usada.

En conclusión, se puede celebrar el cumpleaños y el onomástico (o el santo) el mismo día, si ambas fechas coinciden, o se puede celebrar el onomástico sin celebrar el cumpleaños (y viceversa), y, en Perú, si alguien dice que es su santo o su onomástico, lo más probable es que se refiera a su cumpleaños.

 

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